Bâtiment

Qu’est-ce que la conductivité thermique ?

La conductivité thermique, appelée aussi lambda, mesure la capacité d’un matériau à transmettre la chaleur. Elle se note « λ », et s’exprime en W/(m.K). Plus elle est petite, plus le matériau concerné est isolant. C’est donc un indicateur central à prendre en compte dans les travaux d’isolation.

Comment se calcule la conductivité thermique ?

La conductivité thermique renseigne sur la chaleur qui se propage en 1 seconde, à travers 1m² de matériau, sur une épaisseur de 1m, quand la différence de température entre les deux faces de ce matériau est de 1k (soit 1°C).

Attention : elle ne renseigne que sur la transmission de chaleur via la conduction thermique (transfert d’énergie thermique entre deux éléments avec des températures différentes). Elle ne donne pas d’informations d’autres types de transfert, comme la convection ou le rayonnement.

Conductivité et résistance thermique

La conductivité est utilisée pour calculer la résistance thermique d’un matériau, qui indique sa capacité de résistance au chaud, ou au froid. Le calcul de la résistance thermique R intègre l’épaisseur de l’isolant. À conductivité égale, plus l’isolant sera épais, plus sa résistance thermique sera forte.

Quelle conductivité pour quels matériaux ?

Voici un tableau qui indique le lambda des principaux matériaux utilisés dans la construction et la rénovation.

MatériauConductivité thermique Lambda (en W/(m.K))Résistance thermique R pour 10 cm d’isolant (en m².k/W)
Polystyrène0,0352,85
Ouate de cellulose0,0382,63
Laine de chanvre0,0392,56
Laine de verre0,0392,56
Laine de roche0,0392,56
Panneau de liège expansé0,042,5
Paille0,0521,92
Plaque OSB0,120.83
Bois sapin0,150,67
Bois (chêne)0,290,34
Brique pleine0,740,13
Pierre1,70,06
Béton plein1,80,05
Acier500,002

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